Hay millones de niños víctimas de la explotación sexual comercial en todo el mundo (UNICEF, 2001). Según el gobierno de los Estados Unidos, actualmente unos 20 millones de hombres, mujeres y niños pueden ser víctimas de trata. No hay cifras exactas que indiquen qué porcentaje de estos 20 millones de víctimas son objeto de trata con fines sexuales en comparación con los que son objeto de trata de trabajadores, extracción de órganos o niños soldados. Sabemos, sin embargo, que América Latina es una región de origen muy importante de las personas víctimas de tráfico para los Estados Unidos y Canadá, y que un gran porcentaje de los niños víctimas son comprados y vendidos y utilizados para la explotación sexual. La mayoría de los explotados son para la prostitución, pero otros se utilizan para la pornografía y el striptease. (Informe sobre la trata de personas en América Latina y el Caribe, febrero de 2015)

En Costa Rica hubo 33 niños víctimas que fueron identificados y recibieron asistencia en 2013. Sólo dos de estos niños recibieron asistencia con refugio. No hay estadísticas sobre cuántas víctimas no recibieron asistencia, aunque sabemos, por nuestras organizaciones asociadas que trabajan con las víctimas en la calle que el número de niños víctimas que no reciben atención se cuentan por millares. El gobierno admite que hay muchas otras víctimas, pero la falta de recursos y la desconfianza constante en la policía contribuyen a la falta de identificación y asistencia para estas víctimas. Puede encontrar más información al respecto en el Informe del Departamento de Estado de Estados Unidos sobre Trata de Personas (2015) y en el Informe sobre Trata de Personas en América Latina y el Caribe (febrero de 2015).

Aunque la mayoría de estas víctimas infantiles son maltratadas a manos de sus familias y vecinos, es importante señalar que muchas de estas víctimas infantiles están siendo utilizadas para el turismo sexual infantil. Se estima que el 10% de los turistas a Costa Rica vienen para realizar turismo sexual.

De los turistas que llegan a Costa Rica a tener relaciones sexuales, se estima que el 80% proviene de Estados Unidos y Canadá.

FUENTES

  1. Vargas, Otto (7 Abril 2008). “Red trajo al país más de 400 dominicanas para prostitución” . La Nación. 7 Abril 2008.
  2. Jump up^ Schifter-Sikora, Jacobo (2006). Mongers in Heaven: Sexual Tourism and HIV Risk in Costa Rica and in the United States. University Press of America. ISBN 978-0-7618-3597-4.
  3. Jump up^ Schmidt, Blake (27 July 2007). “Businesses Say No to Sex Tourism Industry”. Tico Times.